上水道や下水道で配管工事を効率的に行う技術として不断水工法があります。

以前は配管工事を行う際に既設管内の水の流れを止めてから作業を行っていました。工事現場の近くにバルブがない場合には広範囲な断水が生じます。また古いバルブには赤錆が付着しているのが一般的です。古いバルブを動かすと赤錆が剥離して赤水が発生します。断水を生じさせて配管工事を行う場合には、周辺住民対策や工事後に配管内の清掃が必要です。不断水工法ではこれらの作業を省略できます。

工事自体に必要な時間も不断水工法の方が短くて済むため、総合的な工事期間を大幅に短縮可能です。不断水工法には大きく分岐工法と凍結工法の2種類が存在します。分岐工法は割T字管と仕切弁、穿孔機を使用して既設管に穴を開けます。凍結工法では液体窒素で作業箇所の両端を凍結させ、バルブの代わりとして利用します。分岐工法では完全な通水状態のまま作業が可能です。

凍結工法では作業箇所のみ部分的な断水が生じますが、全体的には通水状態のままで作業できます。分岐工法と凍結工法のいずれも周辺住民対策や工事後の清掃が不要です。穿孔機のドリルを使用して既設管に穴を開ける分岐工法では切り屑が水圧で外に押し出されるので、配管内が汚れる心配はありません。凍結工法では凍結部分がバルブの代わりとしての役割を果たします。工事現場の近くにバルブがない場合でも迅速に配管工事を行うことができるという特徴があります。

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